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天然食品也存在安全隐患

2014-04-28 14:25:14        来源:科技日报

    随着人们对食品安全意识的提高,在选择食品时很多人更倾向于天然食品。但是天然食品就一定无害吗?中国农业大学食品科学与营养工程学院何计国教授说,目前国内外对天然食品都无标准的界定,但存在一定的共识,认为天然食品是指那些非人工种植和养殖的动植物,但现在也常把用传统生态方式种养的食物算在其中。

    中国农业大学食品与营养专家范志红在《这样选购食品最安全》一书中指出了我国对天然食品的一些公认基本原则,即“所谓天然食品,是和加工食品相对而存在的、自然状态的食品。比如说,新鲜的水果、新鲜的蔬菜、新鲜的肉和鱼、完整的鸡蛋、新鲜的牛奶等都属于天然食品。哪怕是冷冻的肉和鱼,经过杀菌的牛奶,煮熟的鸡蛋,也都属于天然食品,因为形态没有明显改变,其中的成分也基本得到保留”。

    天然食品受到热捧

    基于传统的膳食习惯,很多人对食品都持有“天然的就安全”的认知。尤其当食品安全问题成为大众绕不开的话题时,为吃得放心、吃得干净,人们更是竞相购买天然食品。

    国家食品安全风险评估中心研究员、中国营养学会法规标准工作委员会副主任韩军花表示,目前,我国消费者对天然食品的认识还不完全,对食品添加剂也存在误解。在这种情况下,消费者在购买食品时,的确会倾向于那些天然食品。

    范志红表示,天然食品的好处在于保持了大自然赋予的营养成分和保健作用。其中的各种成分,也有着一种微妙的平衡。

    何计国说,天然食品受到追捧的一部分原因在于中国传统饮食文化对食物风味的重视。一些备受追捧的天然食品的确含有比较丰富的营养元素,有些还具有较高的药用价值。例如生长在深山的野山菌中含有较多的铁、锌、铜、硒、铬等微量元素,经常食用野山菌,可补充微量元素的不足。黑木耳含有蛋白质、脂肪、多糖和钙、磷、铁、胡萝卜素、维生素B1、维生素B2、烟酸以及磷脂、固醇等营养物质,有改善血液系统、减轻动脉硬化、具有延缓衰老作用。银杏叶具有很高的药用价值,具有改善心肌缺血、促进记忆力、改善脑功能等功效。

    天然食品存在安全隐患

    专家们表示,虽然“天然的就是安全的”这种认识观念存在已久,但这种认知并不准确,建议人们客观理性地看待天然食品。

    何计国表示,“野生的并不一定就是安全的”现在能作为食用的动植物,都是在上千年的饮食经验中筛选出来的。

    韩军花指出,人们一般认为天然的就是好的,但是“天然和安全完全是两码事儿”。许多天然植物本身就带有一些有害成分,如新鲜的黄花菜含有秋水仙碱,食用后会中毒;扁豆如果加热不彻底,也会引起一些不适的表现。

    另外,“天然的就有营养的这种认识也不准确。”韩军花表示,“以婴幼儿配方奶粉为例,如果按照天然的概念,那就什么都不能加的,只将牛奶制成粉就行了。如果添加了其他东西,就不是天然的了。实际上,在不能喂养母乳的情况下,只喝牛乳或普通奶粉并不能满足婴儿的营养需求。可见,天然未必就是有营养的。”

    范志红告诉笔者,“天然的毒草、毒果、毒菌非常多。越是能够药用的食材,越要小心食用,因为是药三分毒。一些药食兼用的食材,有一些药效,说明其毒性也高于普通食物。”很多食物含有药效成分,“而药需要限量使用,必须对症对体质。如果不适合吃这种药,那么它就是有毒的。食物也一样。”

    何计国指出,天然食品不安全的因素主要来自两个方面。一个是食物本身携带有毒物质。全球大概有200多种蘑菇是有毒的,由于老百姓不能有效识别,容易误食。银杏叶中含有一种叫银杏酸的有毒物质,直接用捡来的银杏叶泡茶会引起过敏、痉挛等。另外,天然植物受到环境污染也会导致不安全,如生态农场一般会使用农家肥,而农家肥中也可能含有铅、砷、铜等重金属,污染土壤。所以,天然植物从种植到成品的整个过程,都需要严格的质量把控,否则天然食品的安全性也难以保证。

    “纯天然”字样纯属误导

    当前,为吸引消费者眼球,不少食品都标榜“天然”“有机”“绿色”“无公害”。食品标签如此之多,以至于很多国人对天然食品存在一定的误解,认为天然食品就等于“有机、绿色、无公害”。专家称,其实不然,根据蔬菜生产过程中对农药化肥的控制与使用,我国目前将蔬菜分为有机、绿色、无公害和普通无控制四种,其中有机、绿色、无公害食品都要经过国家专门机构认定。

    按照国家相关规定,有机食品在生产过程中不得使用任何合成的化肥和农药,同时产地周围一定距离内不得存在工厂等污染源。

    绿色食品是我国特有的食品安全分级,包括AA级和A级,是指按特定生产方式生产,并经国家有关的专门机构认定,准许使用绿色食品标志的营养型食品。其中AA级接近有机食品,在生产过程中不使用任何有害化学合成物质;A级低于有机食品,指在生态环境质量符合规定的产地,限量使用限定的化学合成物质。

    无公害蔬菜是指蔬菜中不含有国家禁用的有毒物质,并将某些有害物质控制在国家标准范围内,不危害食用者健康即可。

    有不少专家指出,很多天然食材在加工成品的过程中多多少少都会添加一些东西,“纯天然”的食品并不存在。韩军花说,“比如肉是天然的,为防腐烂变质,在肉食中添加适量防腐剂等则让肉类更方便存储和携带。”

    据韩军花介绍,目前国家还没有出台“天然”“野生”等行业标准,食品外包装上的“天然”“野生”等标签只是厂家的商业宣传而已。因此,她建议消费者要平衡、多样化饮食,并做到“吃动平衡”。

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